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认知门槛:复杂性与崩溃的模式

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发表于 2018-1-29 09:31:51 | 显示全部楼层 |阅读模式
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本帖最后由 wx5426 于 2018-10-17 09:20 编辑

        在公元前2600年到公元900年之间,有一个高度发达的文明,历史学家称之为玛雅文明。玛雅帝国横跨现在的墨西哥、危地马拉、洪都拉斯等国家和地区,考古学家推测,玛雅帝国的总人口一度超过1500万。而且,玛雅人的制陶术、纺织术、建筑水平和农耕技术,都是一流的。玛雅人有自己的日历系统、天文图、书写语言和数学运算,也拥有包括水库、运河和大坝在内的水利工程。可以说是非常发达。


        但是在公元750年至850年间的某个时候,玛雅文明突然消失了。在短短一代人时间里,这个存在了3000年的古文明,不见了。


        关于玛雅文明的突然消失,有各种各样的解释。其中被最多人接受的一种解释是,玛雅文明遭遇了严重的干旱,降雨在100年的时间里持续减少,最终导致玛雅人放弃了城市。其他的解释还包括:干旱加剧了底层人民和统治者之间的矛盾,大批玛雅人起来反抗王权,并且撤离城市;一种病毒的传播导致了大规模疾病;玛雅人之间的内战,把繁荣的城市变成了废墟。


        这些因素或许都发挥了自己的作用。不过,美国社会生物学家丽贝卡·科斯塔(Rebecca Costa)给出了另一个在这些因素之上的解释:这是复杂性导致人类最终遇到了无法逾越的认知门槛,从而最终引发的社会崩溃。


        放在玛雅文明这个案例中,就是在崩溃之前,玛雅人遇到的问题的严重程度和复杂程度,已经超过了当时玛雅人解决问题的能力,“超出了他们获取事实、分析事实、创新、计划和行动的能力”。这些问题包括:气候变化、国内动荡、粮食短缺、病毒快速蔓延、人口激增等。


        科斯塔说:“一个社会再也想不出办法来解决它面对的问题,这一现象叫作认知门槛。一旦社会遭遇了认知门槛,人们就开始把还没有解决的问题留给下一代。直到一个或几个这样的问题最终将文明推到尽头。这就是文明崩溃的真正原因。”


        一个能够生存下来并且继续发展的文明,和另一个生存不下去的文明,它们之间的区别,可以被归结为一点,那就是“一个社会是否有新的方法来战胜不断出现的认知门槛”。如果能,并且采用了预防性的措施来对付它们,文明就会克服认知门槛,克服那些复杂的问题,继续前进,如果不能,那就会陷入像玛雅文明那样的复杂性和崩溃模式。


        你可能会说,为什么人类文明一定会遇到认知门槛?答案也非常简单,因为人类大脑的生物进化速度是很缓慢的,但是人类社会发展的速度是非常快的。这两者之间一定会出现不平衡,不平衡的那个点,就是认知门槛。


        举个例子,今天科技的进化速度,是以摩尔定律的速度在进化;科技公司的增长是以指数级在增长。人类推出新的科技产品、新的金融产品的速度都非常快。但是,必须要处理这些信息的大脑,却是经历了几百万年的进化历程才达到的水平。世界变化很快,但是大脑的进化是很慢的。“人类缓慢的生物进化速度和社会飞速发展之间的不平衡,导致进步最终陷入停滞。”


        这是速度的不匹配。


        还有另外一个原因是,人类的大脑还有一个进化带来的特质,那就是在面对长期性复杂问题时,并不敏感。《纽约时报》专栏作家克里斯托夫(Nicholas D.Kristof)举过一个非常容易懂的例子:“如果你碰到一条蛇,在你对付这个‘威胁’的时候,几乎整个大脑都在高速活动。然而,如果有人告诉你碳排放会毁了地球,虽然这是众所周知的事实,但是只有一小部分大脑会思考这个未来的问题,即只有前额叶大脑皮质的一部分会稍微兴奋一下。”


        在遇到认知门槛时,社会出现两个迹象。


       第一个迹象是僵局,“当盛极一时的文明无法理解或解释极端复杂的巨大问题时,僵局就出现了。”僵局的意思是,我们明知道这样下去不行,会出问题,可是我们没有办法。


        还是以玛雅文明为例,在玛雅文明最终灭亡之前,已经经历了很长一段时间的干旱、内战和日益严重的粮食短缺。但是,玛雅人拿这些问题毫无办法,他们没有办法去改善不断恶化的环境,只能把这些问题遗留给下一代,而下一代也没有办法解决,问题越来越严重。


        第二个迹象是:“以信仰替代知识和事实。”


        所谓信仰,就是没有被证明的观点。在整个人类历史上,当我们没有办法用知识来解释世界时,我们就会用信仰来解释。比如古时候没有办法解释某个人突然精神失常时,就只能用被鬼神附体来解释了。鬼神附体显然是没有办法证实的。


        与简单的用“信仰”来解释相比,用知识来解释就复杂得多了,它需要抽象概括、搜索事实、学习、推理、分析、综合、决策、判断等等。


        但是,随着社会发展,制度、技术和发现越来越复杂,获取知识的难度大幅增加。还是以玛雅人为例。玛雅人没有办法去解释为什么自己会面临长期干旱,也没有办法解释为什么疾病会流行,然后,他们就走向了“信仰”。考古学家在玛雅文明的遗址中发现了很多神庙里被杀死的儿童和年轻女性。他们被认为是纯洁的、没有受到污染的,就被杀死来祭神。


        以信仰代替事实,逐渐放弃对知识的追求,这就是崩溃的第二个迹象。


        科斯塔说:“当一个文明遇到认知门槛并且开始用信仰代替知识时,最终导致崩溃的具体灾难也就相去不远了。不管崩溃是否以干旱、流行病毒或是战争的形式出现,真正的罪魁祸首是阻碍人们理性地理解并采取行动来解决危险问题的认知门槛。”


        这就是社会生物学家丽贝卡·科斯塔提出的一种对社会停滞不前乃至崩溃的新的解释:认知门槛。希望对你有所启发。


        本期文章内容改写自:《守夜人的钟声:我们时代的危机和出路》;作者:丽贝卡·D·科斯塔;中信出版集团出版。


        讲述:成亚

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 楼主| 发表于 2018-1-29 09:56:34 | 显示全部楼层

“当盛极一时的文明无法理解或解释极端复杂的巨大问题时,僵局就出现了。”——引申思考,中国为什么会朝代更迭?

“以信仰代替事实,逐渐放弃对知识的追求。”——引申思考,这里的信仰是指迷信还是康德说说的信仰?
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 楼主| 发表于 2018-1-29 11:24:25 | 显示全部楼层
wx5426 发表于 2018-1-29 09:56
“当盛极一时的文明无法理解或解释极端复杂的巨大问题时,僵局就出现了。”——引申思考,中国为什么会朝 ...

“考古学家在玛雅文明的遗址中发现了很多神庙里被杀死的儿童和年轻女性。他们被认为是纯洁的、没有受到污染的,就被杀死来祭神。“——这个根本不能叫信仰,只能算作迷信。
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